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메디컬칼럼

과민성 방광, 조기 치료 받으면 호전돼

 

당뇨병은 매일 합병증 위험을 걱정하며 살아야 하기 때문에 환자들의 삶의 질이 낮은 대표적인 만성질환이다.

 

이 당뇨병보다 더 삶의 질이 낮은 질환이 있다. 바로 과민성 방광이다. 여러 연구를 통해 ‘과민성 방광 환자가 당뇨병 환자보다 삶의 질이 낮다’는 결과가 밝혀졌다.

 

과민성 방광은 그 자체로 생명을 위협하지는 않지만 환자의 삶의 질을 크게 떨어뜨려 사회생활을 어렵게 하며, 정신적으로는 우울증과 수치심을 유발하여 대인관계 기피 등 다양한 형태로 일상생활에 많은 지장을 줄 수 있다.

 

수치스럽다는 이유로 병원 방문을 꺼리고, 임의로 치료를 받지 않으면 증상을 더 악화시킬 수 있다. 과민성 방광은 시간을 갖고 치료하면 호전될 수 있는 질환이다. 

과민성 방광의 증상   


과민성 방광은 중년 성인 6명 중 1명이 앓고 있는 비교적 흔한 질환으로 특별한 질병이 없는데도 소변을 하루 8회 이상 보는 증상이 나타난다.

 

소변을 참을 수 없는 느낌도 동반되는 경우가 흔하며, 일부 환자는 화장실 가는 도중 소변이 새는 절박성 요실금이 동반된다. 


과민성 방광은 삶의 여러 부분에 지장을 준다, 우선 평균 두 시간 간격으로 소변을 보기 위해 화장실을 가느라 일상생활이나 업무에 집중하기가 어렵다.

 

수면 중에도 자주 깨기 때문에 피로가 회복되지 않고 누적된다. 절박성 요실금을 동반한 환자들은 언제 샐지 모르는 소변으로 매 시간 전전긍긍한다.

 

증상이 심한 환자는 물이 졸졸 흐르는 소리에도 소변을 참을 수 없는 느낌이 나타나 물을 트는 것도 주저하게 된다거나 여름철 계곡 나들이는 꿈도 꿀 수 없다고 호소하기도 한다.

 

이러한 불편함이 과민성 방광 환자들의 삶의 질을 잠식한다.

 

 

과민성 방광의 진단   


이렇게까지 되지 않으려면 초기에 전문 치료를 받아야 한다. 평소보다 소변을 자주 보거나, 참을 수 없는 느낌이 나타나면 과민성 방광을 의심하고 비뇨기과 전문의를 찾아야 한다.

 

문진을 통해 ▲과민성 방광 증상의 여부 및 발현시기 ▲유사 증상을 유발할 수 있는 약물의 복용여부 ▲방광자극 증상을 일으킬 수 있는 변비 ▲요로감염을 의심할 수 있는 배뇨통 ▲신경인성 방광과 관련된 신경과적 질환 ▲비뇨기과 혹은 부인과적 병력을 확인한다. 


신체검진 시 여성의 경우 골반 탈출증 등이 의심되는 경우 회음부 내진을 시행하고, 항문 괄약근 상태 및 신경학적 검사를 시행하는 경우도 있다, 남성의 경우는 전립선 비대증 등을 감별하기 위해 직장 수지검사를 흔히 시행한다.

 

소변검사는 요로감염과의 감별 진단을 위해 필수적인 검사이며, 소변검사에서 혈뇨가 확인되면 추가적 비뇨기과적 검사를 시행한다. 당이나 단백뇨가 이어지면 신장 검사가 필요한 경우도 있다.

 

방광 자극 증상이 심하면 방광암의 가능성을 배제하기 위해 요세포 검사를 추가적으로 시행하는 경우도 있다.

 

모든 과민성 방광 환자에게 필수적으로 시행하는 검사는 아니지만 증상이 복합적인 경우, 신경질환이 동반되었거나 동반되었을 가능성이 있는 경우, 또는 초기치료에 실패한 경우에는 요역동학검사, 방광경검사, 영상의학적인 검사가 필요할 수 있다.

 

 


과민성 방광의 치료 방법  

 

과민성 방광을 진단 받으면 먼저 체중감량, 카페인 섭취 제한, 배뇨 습관 개선 등 행동 개선을 통해 증상을 완화하는 행동치료를 시행한다.

 

배뇨 습관 개선치료의 명확한 지침은 없지만 일반적이고 정상적인 배뇨에 관해 교육을 받고, 본인의 배뇨 습관 중 올바르지 못한 부분을 개선하는 것이다.

 

개선치료의 종류에는 시간제 배뇨법, 방광 훈련, 골반근육 운동, 바이오 피드백과 전기자극 등의 보조요법도 행동치료에 도움이 될 수 있다.

 
약물치료는 행동치료와 더불어 과민성 방광 치료의 일차적 치료로 권고되고 있다. 행동치료로 증상이 충분히 개선되지 않을 경우에도 약물치료를 병행한다.

 

보통 약물복용 후 6~8주 이후부터 효과가 나타나므로 치료 초기에 증상이 개선되지 않는다고 해서 조바심을 갖거나 치료를 중단해서는 안 된다.


약물치료 단계에서 효과를 얻지 못했거나 부작용이 있을 때는 침습치료로 넘어가기 전 보톡스 주사를 고려한다.

 

보톡스 주사법은 방광 근육에 보톡스를 주입하는 방식으로 신경전달물질의 분비를 막아 방광 근육의 수축을 억제하는 원리이다. 


국소마취로 30분 이내의 시간에 시술이 가능하며 치료 시 통증이 거의 없고 효과가 즉각적이라는 장점이 있으나, 1회 시술 시 효과가 평균 6개월 정도만 지속되어 반복적인 시술이 필요하다는 단점이 있다. 


이러한 치료를 반복적으로 시행해도 증상이 호전되지 않거나 약물 부작용이 심한 경우에는 천수신경 조정술 등의 침습치료를 시행하는 경우도 있다.

 

천수신경 조정술은 1997년 미국 식품의약품 안전청에서 승인한 새로운 치료법이며, 지난 10여 년 이상 그 효과가 충분히 검증되어 미국과 유럽 등 전 세계의 많은 환자들이 현재 시술을 받고 있다. 


이 시술은 방광을 조정하는 방광과 요도신경 근처를 미세한 전류를 이용하여 자극함으로써 방광이 소변을 충분히 통제하도록 만든다. 환자가 일상생활에서 이 미세한 전류를 느끼지 못하는 것이 장점이다.

 

시술은 국소마취 하에 진행되며 시술 후 대부분의 환자들은 샤워, 쇼핑, 여행 등의 일상생활은 물론, 등산 및 조깅 등의 운동이 모두 가능하다.