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메디컬칼럼

다한증

땀은 체온을 조절하기 위한 정상적인 생리현상으로 교감신경절의 지배를 받는 땀샘에서 분비된다.

 

그러나 과도하게 발한이 될 경우 생활의 불편을 초래할 뿐 아니라 심한 경우에는 생활의 위축 및 정서장애를 보일 수 있다. 정상보다 과도하게 발한이 되는 경우를 다한증이라 한다.

 

다한증은 원인에 따라 원발성 또는 일차적 다한증과 속발성 또는 이차적 다한증으로 나뉜다. 속발성 다한증은 신경질환, 갑상선 기능항진증, 비만, 내분비질환, 폐경후유증, 전립선암 및 악성종양 호르몬 치료 시 부작용으로 인해 발생되며 원인질환을 치료함으로써 조절이 가능하다.

 

이에 반해 원발성 다한증은 뚜렷한 원인질환 없이 나타나는 것으로 대개 수족부, 안면부 또는 액와부에 국소적으로 과도한 발한을 보인다. 그리고 열이나 운동 같은 물리적인 요소보다는 정신적 자극에 주로 영향을 받는다고 알려져 있어 자율신경자극에 대한 땀샘의 과민 반응으로 발현되는 것으로 추정하고 있다.

 

흉부외과에 찾아오는 다한증 환자들은 대개 국소적 원발성 다한증으로 수족부 다한증이 가장 많고, 그 외 안면부 또는 액와부 다한증의 순이다. 수부 다한증의 경우 손이 축축하게 될 정도로 많이 나는 땀으로 인해 사무를 보거나 공부를 할 때 종이가 젖고, 집중력도 떨어지며 대인 관계 시 악수를 할 때 위축감을 느낀다고 호소한다. 그리고 컴퓨터 사용 시에도 어려움을 겪어 일상생활 전반에 걸쳐 불편을 느낀다. 안면부 다한증의 경우도 부적절하게 많이 나는 얼굴의 땀으로 인해 대인 관계 시 어려움과 불편을 호소한다.

 

과거에는 수부, 액와부 및 안면부 다한증이 주로 수술의 대상이 되었으나 안면부 다한증의 경우 수술 후 보상성 다한증이 심하게 나타나는 경우가 많아 현재는 거의 시행하지 않는다. 족부 다한증의 경우 수술 방법이 간단하지 않고 효과도 떨어지고 심한 부작용이 나타날 수 있어 현재 시행하지 않고 있다.

 

다한증의 진단 및 치료


다한증은 환자 본인이 일상생활에 많은 불편을 느끼는 것이 주된 수술적 치료의 이유이므로 증상에 대한 문진으로 대개 진단한다. 다한증의 치료는 항발한성 약제의 피부도표, 약물치료 및 전기영동법 등으로 효과를 볼 수 있으나 일시적이므로 일반적으로 생활이 불편할 정도의 다한증의 경우에는 대개 수술이 가장 효과적이다.

 

1920년 Kotzareff가 다한증 환자에게 최초로 교감신경 절제술을 시행한 이래 여러 가지 방법이 개발되었으나 대개 큰 피부절개가 필요하거나 합병증이 심해 보편적으로 시행되지 못하였다. 최근 의료기술과 전자영상 기술의 발달로 비디오 흉강경을 이용한 교감신경 절제술이 개발되어 과거에 비해 간편하고 흉터도 적게 수술이 가능하게 되었다.

 

처음에는 직경 10mm 비디오 흉강경을 사용하여 교감신경 절제술을 시행하였으나 최근에는 교감신경 절단술로 대치되고 흉강경의 크기도 직경 2mm로 작아져 수술이 더 간편해지고 흉터도 최소화 되었다.

수술은 전신마취 하에서 하며 겨드랑이 주위에 5mm 이내의 피부절개를 두 군데 한 후 흉강내시경과 수술기구를 삽입하여 흉부 교감신경을 절단한다. 수술 효과는 수술 후 즉시 나타나며 수부 다한증의 경우 거의 100%에 가까운 수술 효과를 보이고 있다.

 

액와부 다한증의 경우에는 70%에서만이 만족스러운 결과를 보인다. 수술 후 합병증으로 가슴 내 출혈, 기흉(氣胸), 상처 부위 염증 등이 생길 수 있으나 그 발생 빈도는 매우 적다. 또한 수술 후 다한증이 재발되는 경우가 있으나 드문 편이다.

 

수술 후 생길 수 있는 불편은 정도의 차이는 있으나 원래 땀이 많이 나던 손, 얼굴 이외의 다른 부위인 등, 가슴, 배, 엉덩이, 사타구니, 허벅지 및 종아리에 땀이 전보다 증가하는 보상성 다한증이 나타난다.

 

다한증은 질병이라기보다는 생리 현상이 과도하게 나타나는 것이라고 할 수 있다. 그리고 다한증을 치료하는 가장 주된 목적은 사회생활의 불편을 해소하여 더 능동적이고 활발한 삶을 살기위한 것이다.

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    김동관

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