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메디컬칼럼

오줌싸개 우리 아이! 치료가 필요할까요?


 

야뇨증이란 무엇인가요?

 

5살이 넘어서도 밤에 오줌을 싸면 야뇨증이라 합니다. 전세계적으로 5세 소아의 약 15%가 야뇨증을 앓고 있고 현대의학의 도움으로 치료를 받고 있습니다.

 

야뇨증이란 일반적으로 소변이 밤에 자는 동안에 무의식적으로 배출되는 상태를 말하는데 엄밀한 의미에서 치료의 대상이 되는 야뇨증을 말할 때는 5세 이상의 연령에서 비뇨기계를 뚜렷한 이상이 없고 낮 동안에는 소변을 잘 가리다가 밤에만 오줌을 싸는 상태를 말합니다.

 

 

야뇨증은 왜 생기나요?

 

아직 야뇨증의 원인이 확실하게 밝혀지지는 않았지만, 다음의 여러 요인 등이 복합적으로 관여할 것으로 생각되고 있습니다.

 

야간 다뇨

우리 몸에서는 뇌로부터 항 이뇨호르몬이라는 물질이 분비되어 소변을 농축시켜주는 역할을 하며, 체내의 수분 양을 조절하게 됩니다. 항 이뇨호르몬(ADH)의 분비는 낮과 밤 동안 그 분비 정도가 달라 일주기성을 갖습니다. 정상 어린이의 경우는 야간에 혈액 내 항 이뇨호르몬(ADH)의 양이 증가하여 소변의 생산을 감소시키므로, 밤에 화장실에 가지 않고 숙면을 취할 수 있습니다.

야뇨증 어린이의 경우 항 이뇨호르몬이 존재하기는 하나 정상 어린이에서처럼 야간에 그 값이 상승하지 않아 낮과 비슷한 정도로 소변을 많이 만들게 됩니다. 따라서, 이러한 야간의 소변 생산이 방관의 용적을 초과하게 되고, 밤에 잠에서 깨어나지 못하면 야뇨증이 생긴다는 이론입니다. 이것은 최근 과학적으로 증명되어 현재 야뇨증 치료에 널리 이용되고 있습니다.

 

방광 용적

야뇨증 어린이는 방광의 크기가 작을 것이라고 생각되어 왔으나, 실제 연구결과 방광의 크기는 정상 어린이와 별 차이가 없는 것으로 나타났습니다. 해부학적인 방광 크기의 감소보다는 기능적 방광 용적의 감소가 더 큰 역할을 한다고 할 수 있습니다.

 

수면 시 각성장애

야뇨증 어린이의 부모들은 대개 자신의 아이가 잠을 지나치게 깊이 잔다고 걱정하는 경우가 많습니다. 그러나 야뇨증 어린이의 수면양상은 정상 어린이와 별 차이가 없는 것으로 나타났습니다.

항 이뇨호르몬의 분비가 충분하고, 방광의 용적이 충분히 크다면, 밤에 소변을 보기 위해 깰 필요가 없어야 하므로 수면시각성장애는 야뇨증의 보조적 원인이라고는 할 수 있으나 주원인이라고 하기는 어렵습니다.

 

 

야뇨증은 어떻게 진단 받게 되나요?

 

야뇨증은 주로 병력청취, 문진, 요 검사, 요 배양 검사 등 간단한 방법으로 진단하게 됩니다. 그러나, 요 검사시 요감염이 있는 경우, 주간 배뇨 증상이 심한 경우, 이차성 야뇨증, 유분증, 약한 요류 등이 동반된 경우에는 보다 정밀한 검사를 행하기도 합니다.

 

 

야뇨증 치료를 꼭 해야 하나요?

 

최근 야뇨증이 어린이의 성격 형성이나, 정신적, 사회적 건강에 상당한 악영향을 끼친다는 사실이 밝혀지면서 야뇨증을 적극적으로 치료해야만 한다는 공감대가 형성되고 있습니다.

야뇨증은 어린이를 심리적으로 위축시키고 당황스럽게 하며, 여름캠프, 야영 등과 같은 교외활동에 참가하는 것을 꺼리게 할 수 있습니다. 특히, 야뇨증은 어린이들이 교우관계를 형성하고 자아를 발달시키는 시기에 발생하기 때문에 매우 심각한 문제가 아닐 수 없습니다.

 

 

야뇨증 치료는 어떻게 하나요?

 

야뇨증 치료 방법에는 약물 요법과 행동 치료가 있습니다.

 

약물 요법

 

항 이뇨호르몬 제제


야뇨증 어린이에서 야간에 정상적인 항 이뇨호르몬 분비 증가가 없어 생기는 야간 다뇨가 야뇨증의 원인이 될 수 있다는 사실이 알려진 후 야뇨증의 치료제로서 널리 사용되고 있습니다. 대개 70-80%에서 좋은 효과를 보입니다.
부작용이 거의 없고 안전하지만, 드물게 수분의 체내축적으로 인한 전해질 이상을 일으킬 수 있으므로, 이 약을 투여하는 중에는 자기 전에 과도한 수분을 섭취하지 말 것을 권하고 있습니다.

 

항 콜린성 약제


일반적으로 야뇨증 치료에 단독으로 쓰이는 일은 거의 없으며, 야뇨 경보기나 항 이뇨호르몬제의 치료결과가 충분히 만족스럽지 못하거나, 낮에 빈뇨, 절박뇨실금 등의 증상이 함께 동반되는 경우 보조적으로 사용하면 좋은 효과를 볼 수 있습니다.

 

행동 치료
행동치료의 하나는 대표적으로 사용되는 것이 야뇨 경보기입니다. 야뇨 경보기는 잠옷에 부착시키도록 고안된 장치로 오줌을 싸면 경보기가 울리게 되어 잠에서 깨게 됩니다. 이것을 자꾸 반복하면 나중에는 방광에 소변이 찼을 때, 배뇨가 일어나기 전에 스스로 일어나 소변을 보는 습관을 몸에 익히게 하는 일종의 조건반사를 이용한 치료법입니다.


일단 치료에 성공하면 매우 효과적이며 재발율도 적으나 실제 시행이 어렵고, 결과가 나타나기까지 시간이 걸리는 단점이 있습니다.
이 밖에도 방광용적을 늘리는 운동이나 저녁식사 후에는 가극접 음료의 섭취를 제한하는 등 식생활 습관의 변화, 자기 전에 꼭 화장실에 다녀오도록 함으로써 야뇨증의 치료에 도움이 될 수 있습니다.

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    김건석

    소아비뇨의학과,비뇨의학과,소아청소년 암센터

    소아비뇨기질환,일반 비뇨기질환(성인)