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질환백과

정계정맥류(Varicocele)

동의어 : 고환정맥류

정의

정계정맥류란 고환 상부의 정맥 혈관이 구불구불하게 확장된 상태로 고환에서 나가는 정맥에 장애나 역류가 생겨 정맥혈관이 엉켜 부풀어 있는 것을 말합니다. 대개 사춘기가 시작되면서 나타나게 되는데 손으로 만져보면 음낭 한쪽에 고무줄이나 라면발 모양으로 구불구불한 덩어리가 만져지며 대부분 좌측 고환에 발생합니다.


신체 검사를 해서 정계정맥류의 정도를 3등급으로 나누는데, 복압을 증가시키는 발살바법을 시행할 때 만져지는 종물이 있는 경우 grade 1, 발살바법을 시행하지 않아도 만져지는 경우를 grade 2, 쉽게 육안으로도 확인되는 경우 grade 3 라고 정의합니다.
전립선 정관 부고환 고환 방광 요관 음경 등 정상적인 비뇨기 구조의 예시

원인

고환은 태생 시 신장과 유사한 발생기관으로서 신장 근처에서 발생합니다. 임신 중 고환은 점차 음낭으로 하강하는데 이때 고환의 혈관은 신장과 가까우며, 가늘고 길게 됩니다. 특히, 왼쪽 고환정맥은 길이가 더 길고, 신장정맥과 직각으로 연결되어 있어서, 혈압(음압)이 낮은 정맥혈의 심장 내로 귀환하는데 장애가 발생하기 쉽기 때문에 정계정맥류가 발생합니다.

가족력이 있는 경우에 호발하는 경향이 있으며, 특히 우측이나 양측성으로 오는 경우, 갑자기 발생한 정계정맥류 등의 경우에는 선행 질환이 있을 수 있으므로 이에 대한 검사가 필요합니다.
 정상고환의 위치와 음낭위쪽 서혜부 복부쪽에 위치한 잠복 고환의 예시

 

증상

확장된 혈관이 마치 음낭 내에 벌레가 가득 들어가 있는 것처럼 보이거나 라면발처럼 구불구불한 모양으로 만져집니다. 약 90%에서 좌측에 생기는데 이는 좌측 정맥이 주행 경로가 더 길고, 판막 결핍 및 부전이 존재하는 등의 해부학적 구조 차이 때문입니다.

고환의 정맥순환 장애로 정맥피가 고이게 되며 고환의 정맥 온도가 높고, 산소가 낮으며, 각종 독성 대사산물이 있는 정맥혈이 순환장애로 인해 생식세포에 치명적인 영향을 미치기도 합니다. 대부분 증상이 없지만 오래 서 있거나 복압을 가하는 경우 정계정맥류는 더 뚜렷해지며, 정맥류의 정도가 심한 경우에는 통증을 초래할 수 있으며 고환 위축이 오기도 합니다.

진단

일차적으로 의사에 의한 신체 검사 만으로도 진단할 수 있습니다. 고환의 용적을 측정하는 것이 매우 중요한데 표준 용적과 비교하거나, 좌우의 차이가 2cc 이상 차이나는 경우에는 비정상으로 판단합니다.

최근에는 도플러 초음파를 이용하여 진단하는 경우가 많아지고 있어, 정맥 조영술과 같은 침습적인 검사의 빈도가 줄어들고 있으며 핵의학 검사나 호르몬 자극 검사 등의 세부 검사들도 있지만 많이 사용되지는 않고 있습니다.

치료

치료는 크게 세 가지로 나눌 수 있는데, 방사선을 이용한 색전술, 복강경을 통한 수술, 복부를 절개하고 시행하는 개복 수술 등이 있습니다.


색전술은 환자가 방사선에 노출되며 실패율도 15~25% 정도 되므로 수술적 치료 후 재발한 경우가 아니면 잘 이용하지 않는 치료법입니다.


복강경을 이용한 수술법은 전신마취가 필요하고, 치료 성공률이 85~95% 정도 입니다.

가장 일반적인 치료법은 개복을 통한 수술입니다. 정계정맥류 교정술은 동맥을 보호하고 모든 고환 정맥을 묶어 차단시키거나 절단합니다.

최근에는 정교한 수술을 위해 현미경을 이용한 미세 수술을 시행하고 있어 재발의 원인이 될 수 있는 모든 정맥을 처리하므로 재발율과 합병증 발생을 최소화 하는 장점이 있습니다. 증상이 없고 불임의 위험이 없는 정계정맥류의 경우는 침습적인 치료 없이 경과 관찰만으로도 충분한 경우가 많습니다.


치료 후에는 대부분의 환자들의 정액 검사 소견이 호전되며, 동통과 불편함 등이 사라지지만 일부에서는 재발하는 경우도 있고 정액 검사의 호전이 없는 경우도 있어 재수술이 필요한 경우도 있습니다.

경과

성인 남자에서 정계정맥류의 빈도는 10~15%이며, 불임으로 검사 중인 남자에서는 21~41%를 나타납니다. 남성불임의 원인들 중에서 30% 이상을 차지하지만 모든 정계정맥류가 불임을 유발하는 것은 아닙니다.

정계정맥류는 치료하지 않으면 호전이 되지 않고 점점 악화되는 진행성 질환이며 정계정맥류가 생긴 쪽 고환의 온도가 높아져 고환이 손상될 수 있으므로 주의가 필요합니다. 정맥의 피가 느리게 흐르면서 발생하는 저산소증, 부신과 신장의 독성 물질의 역류, 호르몬 조절 작용의 감소 등으로 인해 고환의 조직이 변성될 수도 있습니다.
부모가아이가생기기를바라는마음으로기도하는모습