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질환백과

무정자증(azoospermia)

동의어 : 희소정자증

정의

무정자증은 정액을 검사했을 때 정자가 보이지 않는 것을 말합니다. 남성의 1%에서 발견되며 불임 남성의 10~15%에서 발견됩니다.

정액 1ml당 정자수는 보통 6천만개가 정상인데, 4천만개 이하면 정자감소증, 2천만개 이하이면 희소정자증, 1백만개 이하면 무정자증, 50만개 이하면 절대 무정자증이라 구분합니다.


고환에서 정상적으로 정자를 생성하지만 정액 배출로가 협착되거나 정관이 아예 없는 등에 의해서 발생하는 폐쇄성 무정자증과 고환에서 정자의 생성에 이상이 생겨 발생하는 비폐쇄성 무정자증으로 나눌 수 있다.

폐쇄성 무정자증의 경우 정자는 생산되지만 사정이 되지 않는 경우도 포함되는데 이것은 고환에서 정낭에 이르는 관이 막히거나 음경의 근육이 제대로 기능을 하지 못할 때에 생깁니다.
고환의 정상적인 상태와 무정자증의 상태의 비교예시

원인

1. 비폐쇄성 무정자증

정자를 생산하는 고환의 기능이 완전히 정지되는 경우는 남성 불임의 5% 이하를 차지하며 칼만증후군과 같이 뇌하수체에서 고환을 자극하는 호르몬이 분비되지 않을 때 생기는 성선기능저하증이 있습니다.


혹은 고환이 이러한 호르몬에 반응하지 않는 원발성 고환부전증이 있습니다.

원발성 고환부전증은 유전적 결함이나, 정류 고환, 고환의 외상, 혹은 볼거리를 사춘기 이후에 앓았을 때 합병증으로 생길 수 있습니다.


2. 폐쇄성 무정자증

고환에서부터 요도에 이르는 정액의 통로가 막히는 원인은 내부에 유착이 생겨 발생하는 경우로 외상, 염증, 기타 질환의 합병증에 의해서 막히게 되는 경우입니다.


또다른 원인으로는 역사정이라는 것이 있는데 정액을 음경 쪽으로 펌프질하는 근육들이 제기능하지 못하여 정자가 체외로 사정되지 않고 방광 속으로 들어 가는 것을 말합니다. 역사정은 당뇨로 인한 신경 손상, 혈압 강하제와 같은 약물의 복용, 전립선 제거 수술 후의 합병증 등으로 발생할 수 있습니다.
전립선 정관 부고환 고환 방광 요관 음경 등 정상적인 비뇨기 구조의 예시

증상

무정자증의 특이 증상은 없으나 무정자증을 유발하는 원인이 호르몬에 의한 것이라면 호르몬 이상으로 인한 증상이 나타날 수 있습니다.

진단

무정자증을 진단하기 위해 정액검사를 실시합니다. 정액 채취를 하기 위해서는 3~4일 정도 금욕기간을 갖고 깨끗한 용기에 받습니다. 보통 채취 후 30분 이내 늦어도 한 시간이내에 검사를 받아야만 하며 일회 검사로는 불충분하므로 최소한 2주 간격으로 2회이상 검사하여 정액상태를 평가합니다. 정액 검사 외에 호르몬 검사, 고환 초음파 검사, 방사선 촬영, 염색체 검사, 고환 조직검사 등을 시행할 수 있습니다.

치료

고환내 정자 추출술(TESE)은 비정상적인 내분비, 질병, 유전적인 원인 등 선천적 혹은 후천적인 원인에 의해 고환 내 정자 생성에 근원적인 문제가 있는 환자나, 부고환에서 정자 채취가 불가능한 환자의 고환조직 일부를 떼어 정자를 추출하는 방법입니다. 이렇게 고환조직에서 채취된 정자는 사정에 의해 사출된 정자에 비해 수정능력이 떨어지고 그 수적인 제한으로 반드시 미세수정 방법을 통해 체외수정을 시행해야 합니다. 임신률에 있어서도 사출된 정자를 이용한 경우에 비해 다소 낮은 임신률을 나타내고 있습니다.
난자 속으로 바늘을 투입하여 정자를 꺼내 인공수정하는 치료방법 예시

주의사항

원인이 무엇인지 규명도 하지 않고 어떤 치료를 하고자 하는 것은 피해야 합니다. 전문의를 찾아가 무정자증의 원인을 규명하고 적절한 임신 방법을 찾는 것이 중요합니다.
불임으로 애기를 생각하며 기도하는 남녀