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질환백과

종격동염(Mediastinitis)

정의

종격동이란 폐장, 심장, 대동맥, 식도 등 우리 몸에서 생존과 관계되는 거의 모든 장기들이 모여있는 부위로 생명과 관련된 매우 중요한 부위입니다. 급성 종격동염은 드물지만 일단 발생하면 치사율이 75%에 이를 정도로 매우 치명적인 질환으로 감염 경로로는 식도 자연천공, 내시경이나 수술, 혹은 악성 종양의 침윤에 의한 식도천공이나 폐나 늑막으로부터 감염될 수 있습니다.

중앙 종격동 전방 종격동 후방 종격동 위치를 나타낸 예시

원인

급성인 경우 식도암, 이물질을 잘못 삼킨 것이 원인이 되어 식도에 구멍이 생기고 세균에 감염된 음식이 종격을 오염시켜 급성 염증을 일으킵니다. 급성 종격동염과 달리 만성 종격동염의 발생 원인으로는 히스토플라스마증이나 결핵과 같은 육아종성 종격동염 혹은 약물이나 다발성 섬유화증에 의한 종격동 섬유증 등을 들 수 있습니다. 

증상

급성의 경우 발열, 급작스러운 흉통, 오한, 연하곤란 등이 있고 식도 천공 및 농양 등이 있을 수 있습니다. 결핵 등의 감염증이 원인이 되는 경우 서서히 딱딱해진 종격의 일부가 상대정맥을 조여 온몸이 붓는 증세가 나타납니다. 만성인 경우에는 흉부가 조여오는 듯한 증세와 함께 급격하게 고열, 연하곤란, 호흡곤란 등의 증세가 나타나기도 합니다.

종격동염으로 인해 가슴통증을 호소하는 남성

진단

흉부방사선 사진을 통해서 종격동염에 대한 특징적 소견을 관찰할 수 있습니다.

치료

식도가 천공된 경우 즉각적인 수술을 시행하게 됩니다. 종격동에 농양이 발견되는 경우는 적절한 수술적 배농을 실시합니다. 수술 및 배농 시행 후 항생제를 투여하여 보존적 치료를 하게 됩니다.