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질환백과

고환의 염전(Torsion of testis)

동의어 : 고환 염전

정의

고환의 염전은 정삭(spermatic cord)이 비틀리면서 고환이 회전되는 것으로서 고환과 음낭 구조물에 혈액순환장애를 일으키는 응급 상황입니다. 염전이 오래되거나 진단이 늦어지면 고환의 기능과 수정률(fertility)에 지장을 초래하여 불임이 될 수도 있습니다.
갑작스런 음낭의 부종과 통증을 호소하는 환자에서 고환의 염전을 의심할 수 있지만, 비슷한 증상과 징후를 가진 다른 질병들(급성 부고환염, 급성 고환염, 부속기의 염전 등)과 감별할 필요가 있습니다. 대부분 12세에서 18세 사이에 발생하며, 신생아 시기에도 많은 것으로 보고되고 있습니다.

정상적인 고환 및 고환의 염전(꼬임)의 예시

원인

고환의 염전이 생기는 원인으로는 수영, 스케이트 등의 심한 운동이나 갑자기 굽히거나 무거운 물건을 든 후의 손상에 의해 생길 수 있으며 있으며 종안에 추가 빙글빙글 도는 것 같은 bell-clapper 기형, 잠복고환, 수평적 고환과 같은 선천성 기형에 의해 생기기도 합니다. 또한 이전의 음낭수술과 고환고정술에 의해서 발생할 수 있으며 고환 종양이 생긴 경우도 원인이 될 수 있습니다. 그러나 특별한 원인 없이 발생할 수도 있습니다.

증상

고환의 염전 시 통증은 갑작스럽게 시작됩니다. 염전의 정도와 기간에 따라서 통증의 정도와 양상이 달라지며, 일부에서는 통증이 서서히 진행되기 때문에 염전이 늦게 진단되는 경우도 있습니다.
다른 증상으로는 하복부 동통, 빈뇨, 오심, 구토 등이 있으며 열이 날 수도 있습니다.
 복통으로 고통스러워 하는 남성

진단

병력을 청취한 후 신체 검진을 시행합니다. 음낭의 검사는 시진과 촉진을 시행하는데, 우선 정상 고환 쪽을 보고 통증이 있는 고환을 진찰하여야 합니다. 음낭 피부의 홍반과 색깔 변화, 부종, 궤양, 괴저반의 유무를 살피고, 각각의 고환 크기를 비교합니다. 12시간이 경과한 염전에서는 음낭 피부는 홍반성이고 부어 있으며 변색되어 있을 수 있습니다. 고환이 수평적으로 누워있거나 올라가 있으면 염전을 의심합니다.

 

고환거근 반사(cresmastric reflex)의 유무는 중요한 감별점인데, 허벅지 안쪽을 가볍게 두드리면서 고환이 올라가는지 관찰합니다. 고환의 염전이 발생한 쪽에서는 고환거근 반사가 소실되어 있지만, 청소년과 성인에서는 고환이 정상이라도 고환거근 반사가 관찰되지 않을 수도 있습니다.

 

음낭에 빛을 비추어 음낭수종과 감별할 수 있으며, 서혜관(inguinal canal)이 부어있을 경우에는 탈장과의 감별이 필요합니다. 

치료

고환 염전의 치료는 염전의 기간과 신속한 진단에 따라서 달라집니다. 염전이 완전히 진단되지 않았거나 수술 전의 통증 완화가 목적이 아니라면 진통제 투여는 보류하는 것이 좋습니다.
 
비수술적 치료로는 전문의가 손으로 꼬임을 푸는 도수정복(manual detorsion, manual reduction)을 시도할 수 있습니다. 환자의 병력과 이학적 검사에서 고환의 염전을 완전히 배제할 수 없다면 수술적 치료가 필요합니다. 칼라 도플러 검사나 핵의학 검사가 진단에 도움을 주기는 하지만 고환의 염전의 가능성이 높은 환자에서 검사를 위하여 수술을 지체해서는 안됩니다. 수술 시에는 양쪽 고환 모두에서 고정술을 시행하며, 고환을 정상적으로 회복시킬 수 없다면 고환 적출술을 시행합니다.

경과

고환의 염전이 빨리 진단되고 치료되면 대부분의 남성은 정상적인 임신 기능과 성기능을 갖습니다. 그러나 만약 진단이나 치료가 늦어져 고환으로의 혈류가 장시간 차단되었다면 괴사가 진행되어 고환을 제거해야 하거나 불임 등의 합병증이 생길 수도 있습니다.