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질환백과

만성 기침(Chronic cough)

정의

8주 이상 지속되는 기침을 만성 기침이라고 합니다. 만성 기침은 분명한 이상 요인이 있는 경우가 대부분입니다. 따라서 의사의 진찰에 따른 자세한 검사가 반드시 필요합니다.

기침을 하구 있는 남성

원인

만성 기침의 가장 흔한 원인은 콧속의 분비물의 증가에 의한 후비루 증후군입니다. 후비루 증후군의 원인은 매우 다양한데 그 대표적인 예가 알레르기성 비염이나 선행하는 상기도 감염(감기)후의 비염, 부비동염(축농증)입니다.

후비루 증후군 다음으로 흔한 만성 기침의 원인은 기관지 천식과 위식도 역류질환입니다. 일부에서는 만성 기관지염(COPD), 폐렴, 폐암 등도 그 원인이 될 수 있습니다. 또한 흡연과 일부 약물 역시 만성 기침의 원인이 될 수 있습니다.

 

후비루 증후군 예시

증상

만성 기침의 원인 중 하나로 후비루 증후군이라는 것이 있습니다. 콧물이 뒤로 넘어가 목을 자극하면서 기침을 유발하는 증상인데 주로 야간에 자리에 누웠을 때 심해지고 코 뒷부분과 목뒤가 연결되는 부위에 이물감이 느껴지며 코가 막혀 숨을 몰아쉬기도 합니다.

진단

병원에 오면 환자의 기침이 지속된 기간과 청진 등을 통해 만성 기침을 진단합니다. 때때로 흉부 X-ray 검사 또는 폐기능 검사가 필요할 수도 있습니다.

치료

기침을 하게 되는 원인 질환이 있다면 이 원인 질환을 찾아 치료하는 근본 치료가 최우선입니다. 그러나 원인을 찾지 못한 경우 원인에 관계없이 기침을 억제하는 대증 치료를 시행합니다. 대부분의 경우 만성 기침의 원인이 위식도 역류질환이므로 이에 따른 치료를 하는 것이 가장 효과적이고 중요합니다.

경과

심한 기침으로 인해 배에 힘이 들어가면 요실금 증상이 나타나기도 합니다. 그러나 꼭 만성 기침이 요실금을 유발하는 것은 아니니 비뇨의학과 진료를 받아 보시는 것이 좋을 것 같습니다. 또한 심한 기침이 지속되는 경우 천식, 폐렴 등 다른 질환을 유발할 수 있으므로 꾸준한 치료가 필요합니다.

주의사항

만성 기침 환자의 경우 호흡기가 예민해진 상태에서 오염된 공기, 건조한 실내 등으로 인해 증상이 더 심해질 수 있습니다. 또한 호흡기에 특정 알레르기를 일으키는 인자가 있을 수 있으니 항상 실내를 청결히 유지하고 적절한 습도와 온도를 유지하는 것이 도움이 됩니다.