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질환백과

림프종(Lymphoma)

동의어 : 림프암,악성림프종,임파선암

정의

림프계란

 

림프계 조직은 전신으로 퍼지는 혈관과 같은 가느다란 관인 림프관과 림프절로 구성되어 있습니다. 림프관에는 림프구를 포함한 혈액의 혈청과 흡사한 무색의 림프액이 흐르고 있습니다. 림프절은 아주 다양한 크기로 림프관을 따라 전신(목, 겨드랑이, 사타구니, 뱃속, 가슴속 등)에 분포되어 있고, 비장(왼쪽 상복부에 있는 장기), 흉선(흉골 뒤쪽의 조직), 편도(목 안쪽의 조직)도 역시 림프계 조직의 일부입니다. 이처럼 림프절은 우리 몸에 무수히 많이 분포되어 있으므로 림프종이라는 질환은 우리 몸 어디에든 자리 잡을 수 있습니다.
전신에 분포된 림프관과 림프절 및 림프종의 예시

 

림프구란

 

림프구(림포사이트 : lymphocyte)는 림프계, 혈액, 골수에 존재하며, B세포와 T세포로 분류되어 정상적으로는 세균, 바이러스 등의 감염과 싸우는 역할을 맡고 있습니다. 정상 림프구와 달리 악성 림프종 암세포는 통제나 조절없이 비정상적 성장을 합니다. 따라서 큰 덩어리로 자라거나 간, 비장, 골수 등의 전신 장기에 림프종 암세포의 전이를 일으킵니다.

 

림프종이란

 

림프종은 변덕스럽고 불규칙한 성장을 하는 특성을 갖고 있습니다. 림프종 암세포는 휴지기 없이 계속 증식합니다. 또한 완전히 성숙되지 않은 탓에 정상 림프구처럼 감염과 대항해서 싸우는 능력도 없습니다. 이는 신체가 정상적 기능을 하지 못하는 림프구들로 축적된다는 뜻입니다.


이로 인해 침범된 장기의 정상 세포도 생존하지 못하게 됩니다. 많은 림프종은 림프절에서 발생하지만 어떤 경우에는 골수, 또는 비장 또는 흉선 등의 림프절이 아닌  림프조직과 소화기관에서도 발생하며 때로는 뼈 자체에서 발생하기도 합니다. 림프종은 크게는 호지킨 림프종과 비호지킨 림프종의 두 가지로 나누게 됩니다. 그러나 양성 종양에 가까운 성향에서부터 극히 예후가 불량한 암종에 이르기까지 아주 다양하며, 소세포에서 대세포까지 크기의 변화도 다양해 분류 상의 어려움이 있습니다.